【倫敦】Hix Oyster & Chop House 品嚐來自海洋的珍貴恩典

在書寫之前,想到「生蠔」,讓人想到美國美食家- Mary Frances Kennedy Fisher,撰寫過一本《寫給牡蠣的情書》如此魔幻寫實的書!嗜食牡蠣如她,漫談牡蠣其妙的生活、獨特的口感與蠔味等。從巴黎的奢華餐廳,到日本海邊的屋臺小攤,從美國的東海岸到中國的廣東。品嚐於舌上,味覺跳躍於字裡行間,在Fisher的奇思之下,變換成許多趣事軼聞,由此可見,牡蠣的魅力,的確讓人欲罷不能。

五月到八月之間,是海水最溫暖的時間,而生蠔只能在水溫保持華氏70度左右的這幾個月中養成,當然夏季也是生蠔最肥美的季節。雖然在倫敦的餐廳眾多,餐廳類型與種類更是族繁不及備載,但是要像臺灣隨時到漁港、魚市場,即可吃到新鮮打撈的海鮮,在倫敦要隨即吃到海鮮並不是那麼容易,生蠔更是稀世珍品了。想要吃新鮮生蠔,有閒的人在六日跑一趟Borough Market,才有可能吃到。

在倫敦,喜歡吃生蠔的人,不妨可以造訪Hix Oyster & Chop House,這家以生蠔為主的主題餐廳。早期從Smithfield market發跡,這是一個歷史悠久的肉類市集,從原本的香腸工廠,輾轉成為專售魚料裡的餐廳,在這別緻的歐式小餐館,仍然可以端看出在地原有的特色與元素。

走進店裡,便發現木質地板打造出溫馨質地,餐廳內靜謐卻沒有給人距離感,選定潔白窗几旁的座位,午餐時間自然光透進,十分寫意。

走近一點,可以看到吧臺,年輕的女調酒師調製著各式雞尾酒,雖未到夜晚的微醺時分,閒適的氣氛已經讓人想坐下來品嚐一杯。

牆上的酒櫃,擺放著琳琅滿目的香醇佳釀,搭配海鮮與牛肉,店內精心推薦不同酒品作搭配。因為以生蠔作為餐廳主題,經理親自帶我去看生蠔吧,擺放著各式空運來的活體生蠔。旁邊放置著新鮮的煙醺鮭魚,當客人點選時新鮮切下。

 ▌Rock oysters ▌

Six Rock oysters: National, scrumpy-fried, beetroot jellied  £16.95

以生蠔為名的餐廳,少不了品嚐美味的生蠔。在生蠔拼盤中,首先你可以吃到原汁原味的生蠔,蠔味恰到好處,入口潤滑,口感平怡近人,就算是初次品嚐生蠔的人,也可以接受的。第二顆你可以淋上新鮮萊姆試試,帶出更為甘甜爽口的鮮味。

裹上麵皮,用炸的生蠔,像是走進日式居酒屋品嚐的和風炸物,原來生蠔可以這樣吃,咬下酥脆金黃的外皮,即可看見生蠔肉質豐腴肥美,沾上蜂蜜芥末,也是別具特色的吃法。

最特別的是,倒在紫紅色裡的生蠔了!原來是甜菜根做的果凍,除了顏色鮮艷奪目之外,搭配生蠔,口味相當特別,生蠔的尾韻爽淨鹹香後回甘,彷彿激起一陣馥郁的海洋氣息。

「海洋裡的牛奶」之稱的生蠔,富含豐富的鋅元素及鐵、磷、鈣、優質蛋白質、糖類等多種維生素,蛋白質的含量很高,渾然天成地汲取了大海的恩賜,對於男性、女性來說,都是營養價值高的聖品。能夠在主餐前吃到這樣層次豐富的生蠔料理,真是十分驚艷。

▌Starters ▌

De Beauvoir smoked salmon “Hix cure” with Corrigan”s soda bread £14.5

 特殊風味的煙醺鮭魚,客人點餐後,現切下來的鮭魚,脂豐味甘,搭配Corrigan’s soda bread,這種傳統風味的蘇打麵包,原來在歐洲19世紀中葉,小蘇打才正是被使用作為蓬鬆劑。扎實的麵包口感,對比襯托出鮭魚的鮮甜滑嫩,是口感相當精緻的開胃菜。

▌Mains ▌

Dorset Blue lobster salad with wye valley asparagus and Peter Hannan’s guanciale £22.5

 去小酒館,如果吃膩了西餐牛排,不如來份龍蝦沙拉。以清爽口感的沙拉製法料理龍蝦,保存了龍蝦最原粹的鮮味。搭配季節限定wye valley威河谷地盛產的新鮮蘆筍,口感相當清甜。另外還有風乾豬面頰肉(Guanciale),是一種意大利式的培根,風味出色,口味搭配也相當契合。

▌Dessert 

Bakewell pudding with almond ice cream £7.25

Bakewell pudding是一種英式常見的傳統甜點,以酥皮為基底,通常淋上果醬,雞蛋與杏仁醬,Hix的做法保留傳統杏仁醬的特色,改良成杏仁口味的冰淇淋搭配享用,杏仁帶著馥郁的香氣,入口後甜而不膩,相當適合餐後搭配英國茶或是咖啡。

        

 從新鮮的生蠔吧、瓷磚鋪設的牆壁、潔白素雅的亞麻桌布,打造出優簡約的餐廳,由Mark Hix掌舵的系列餐廳,除了秉持著一貫拿手的英倫風範,巧妙結合英國三島的料理特色,取掠出在地極品級的食材,菜單隨季節性作轉換,變化出精湛的英式在地料理。

◤ Hix Oyster & Chop House店家資訊 ◢

▲ ADD:36-37 Greenhill Rents, Cowcross Street, London, EC1M 6BN

▲Transport:搭地鐵到Farringdon,步行5分鐘。

▲TEL: 44 020 7017 1930

▲OPENING TIME:

Monday – Friday:12:00~23:00

Saturday:17:00~23:00

Sunday:12:00~21:00

▲   WEBSITE:www.hixoysterandchophouse.co.uk