美國|大峽谷天空步道 Grand Canyon Skywalk

許多人都曾聽過大峽谷,但是對於大峽谷的刻板印象可說是各有各的理解。 對於老一輩的人來說,南大峽谷比較是以前旅遊團常跑的路線之一,也是最多坑坑疤疤的地形,看過去好比火星的表面一般。 對於攝影愛好者來說,非羚羊峽谷莫屬了。 最近幾年人氣最高的大峽谷景點就是座落於西大峽谷的天空步道。  這次我會前往西大峽谷的主要原因除了方便,從拉斯維加斯搭乘飛機僅需四十分鐘,並且這裡還有最近大峽谷的新指標 – 大峽谷天空步道 ( Grand Canyon Skywalk )。

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大峽谷的第一天就走了不少的路,因為大部份的路況非常陡峻,如果想來健行或是攀登一些小坡的話,鞋子的選擇會變得非常重要。 有些景觀是需要步行一小時之久,所以我便是選擇了 Merrell  超野系列的 Proterra 搭配厚襪子,走起路來果然方便許多。 冬季的大峽谷非常少下雨,如果是大晴天前往的時候,還是需要穿上防風衣物,因為溫差過大的關係,谷底和山坡上同時間的體感溫差可以高達攝氏8度左右,萬一保暖不夠的話,很容易失溫,而爬上爬下穿梭於峽谷細縫的空間,羽絨衣物更是不方便。 這也是為什麼我這次除了穿登山鞋以外還穿上 Merrell 的 防風透氣外套 Windstopper,因為既能防風又透氣,又耐刮,不會於行動上有不方便的感覺。 亮色系的外套雖然視覺上比較鮮艷,但是對於登山健行等戶外活動,鮮艷顏色的穿著也比較好在山嶺之間被認出。 雖然大峽谷是旅客經常擺放的著名旅遊景點,但是因為佔地廣大,如欲單獨行動的話,萬一發生以外,也較易於救援行動。 另外就是在太陽大的時候健行,不戴頂漁夫帽的話,很容易會中暑。 大峽谷固然壯觀美麗,但是如電影 127小時一般,大峽谷畢竟是印地安保護區,除了旅遊景點以外,如我步行一個多小時的路程便遇到許多非常難步行甚至需要四肢攀爬的地點。

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越危險的地方,景色當然也越壯觀。 從巴士下車地點開始,短短用餐之後我便自己走向比較少遊客的方向,因為遠端似乎能夠看到一些巨石矗立在懸崖的邊緣上。 在亂石與枯枝之間穿梭之間,半小時之後我爬到了一個居高點,坐在上面望著大峽谷,獨孤的一人想象老鷹俯瞰地面上的心境。瀕臨懸崖的坐在一顆巨石上,讓我整個人得以放空,享受那片刻的寧靜,依稀聽到烏鴉的叫聲,這時腦海裡只希望能夠將時間永遠停留於此時此刻。

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休息一陣之後再次邁向另外一個高峰,雖然美景誘人,但是如果是希望能夠健行的遊客,需要抓緊時間因為飛機不等人。 當天來回對於想要參加Papillon Grand Canyon Helicopters到此一遊的旅客來說是非常足夠的,但是如果要步行或是騎馬到谷底來回的話,時間會稍嫌不夠。 因為如此,我只有在懸崖邊的亂石之間走走,并沒有離開巴士地點過遠。 一來即可隨時達成巴士回天空步道或是前往另外一個景點步行一下,另外就是半小時的步行已經看不到其它旅遊團的中國遊客,可以享受那屬於自己一個人的空間。

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因為不是參團,但是又不想像隻蒼蠅到處亂轉,所以我這次有當地Papillon Grand Canyon Helicopters的導遊陪同,讓他幫我抓時間,趁著中午時刻大家在吃東西之時,我一人跑到了距離一公里以外的地方放空。 大老遠來大峽谷一趟,當然想要看遍所有的美景。 突然看到導遊向我招手表示該前往大峽谷天空步道時,不禁覺得真是難為他了,畢竟這段路程并不好走,地上大部份是亂石和小碎石,但是看他健步如飛的往前帶路,爬上爬下的都不會氣喘,心理不禁佩服印地安人對於這種地形的途徑果真是了若指掌,不加快腳步差點還看不到他的背影了。

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來到大峽谷天空步道,一眼望去五成的遊客都是來自於大陸旅遊團,而其它的遊客則是各國都有包括美國,日本,英國等等。  如果想參觀天空步道的話,需謹記兩個規則,第一是不能帶任何東西上天空步道包括相機手機等等,都需放在置物櫃裡頭, 另外一點則是需要穿戴鞋套。

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像 Merrell 的鞋子底部因為抓地力的設計,鞋底一定不光滑,而大峽谷天空步道是印地安保護區 ( Hualapai )的一個人工觀光景點,U字形建構於懸崖邊緣,底下就是科羅拉多河。 這樣精密計算過的建築,萬一因為鞋子的刮傷,長期下來恐怕會有危險的疑慮,所以即使是為遊客拍照的攝影師都得穿上鞋套。

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大部份的遊客雖然會覺得稍微恐怖,但是都還是可以在玻璃步道上面行走。 為了想體驗一下什麼叫做居高臨下的感覺,便是趟了下來看著下面再看看天空,感覺我人就像是浮在天空一般的自由, 這美景實在是太有震撼力了。

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有些人邊走會注意腳底下的景色,而有些人則是站在邊緣俯瞰大峽谷在陽光下所呈現出的壯麗景色。 雖然當天天氣很好,陽光也非常充足,但是身在大峽谷就需要記得隨時要穿足夠,因為溫差大的關係,冬天偶爾也是會刮起陣風,對於台灣人來說,那溫度好比淡水一般的寒冷。本來還想多留一會欣賞夕陽的美景,因為我是搭乘下午班機回賭城所以無法親眼目睹。 根據導遊的敘述,運氣好的時候每逢夕陽時,從天空撒下的基督光可以讓岩石之間的不同色彩更顯得鮮艷斑斕,落日景色更是堪稱一絕景。

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雖然導遊目前都在印地安保護區裡頭工作,但是他之前在美國其它地方待過一陣子,一路上我們聊得非常開心。 最後離開天空步道之前,我也與他合照留念。

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從遠方眺望過去U字型步道,一整排的人都在一邊欣賞美景,一邊等待讓攝影師拍照。 這裡的留念照并不便宜,但是大老遠來一趟,不拍張紀念照說得過去嗎?

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短短的Papillon Grand Canyon Helicopters行程即將落幕,今天短短的一天行程就好比奇幻旅程一般,從充滿高樓林立人工建築物的拉斯維加斯,至壯麗景色的大峽谷。最令我回味無窮的就是大峽谷天空步道。它不僅是現代科技與建築的結晶,更令我感動的是站在步道上,讓我感覺就是像浮在空中一般。 高低落差極大的景象壯闊,山逼上紅土色彩層次的深淺,目睹的那瞬間,令人感動天地之間竟然有如此奇境。 那種震撼感和視野的衝擊,至今都讓我無法忘懷。

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Papillon Grand Canyon Helicopters : http://www.papillon.com/