美國|搭乘直升機遊大峽谷國家公園 直擊西大峽谷 Grand Canyon West

這次大老遠來到了拉斯維加斯 ( Las Vegas )雖然是為了參加 CES,許多人在結束後的隔天都立刻離開這裡,也因為如此所有機票早就賣光了,剛好可以利用這個週末好好來體驗內華達州的另外一面,這裡有名的景點除了賭城以外,還有一個很有名的景點也就是大峽谷 ( Grand Canyon )。

大峽谷非常大,比較著名的旅遊景點有分西大峽谷和南大峽谷。離拉斯維加斯最近的就是西大峽谷 ( Grand Canyon West ) 。 想利用半天去探索一下大峽谷的神秘,其實可以參加當地的旅行團, 如 Papillon Grand Canyon Helicopters 就是當地最大的旅行社。 這次一早七點準時在飯店大廳等著他們來載我們前往大峽谷一遊。 Papillon Grand Canyon Helicopters有非常多的不同行程,因為時間關係,採訪團隊選擇了參加 Indian Country Adventure ,  前往大峽谷的交通工具有三種 – 巴士 , 直升機,小飛機。不需多想,這次當然是要嘗試最特別的搭乘直升機遊大峽谷國家公園。

DSC_0007

其實經過這幾天的忙碌,早上還是沒有睡飽。 因為旅行社需要載其他人的關係,其實我這次所搭乘的航班是九點多才起飛,雖然是第一次搭乘小飛機應該很興奮,但是因為睡意還沒完全退去,所以我索性就聽一下我最能夠迅速清醒的電子音樂 ( Trance ) 。 車上雖然還有其他人,但是因為我所使用的 Sony  藍牙耳機有極棒的防噪功能,所以無論是隔壁的打呼聲或是引擎聲都已聽不太到了,耳中只有那迷幻有清晰的節奏,有了降噪功能,便能不需調高聲音就能夠聽到那清楚深達腦海裡頭的旋律,慢慢的整個人隨著外面情景的變化頭腦也變得比較清醒了。

DSC_0026

來到了賭城附近的小鎮搭乘四十分鐘的小飛機便能夠直達西大峽谷的天空步道附近。 這個小機場的機票是手寫的,而且每十分鐘就有一台直升機降落。 大部份的行程都是以直升機為主,因為行程的不同,這次我所搭乘的是小飛機。

DSC_0028

前頭不遠處就是今天要搭乘的飛機,乘客全部加起來還沒有剛剛的小巴乘客多。 前後加上駕駛和副駕駛總共不過就十來人。

DSC_0050

這種小飛機當然沒有 Check-In 的行李,而且連隨身行李也只能是一個小包包。 所以今天只帶國家地理攝影包,裡面裝者相機和兩顆鏡頭加上藍牙耳機,還有一顆神聖的心來探索美國印地安人的發源地,有著鬼斧神工般的美景想必在四十分鐘後就會呈現在我的眼前。搭乘小飛機遊西大峽谷國家公園, 然後再搭乘直升機下訪谷底是最多遊客喜歡參加的行程。

DSC_0054

副駕駛兼空姐跟大家解釋一下安全帶還有隨身行李該放腳下,比較不同的是窗戶旁都有耳罩式耳機,因為小飛機的隔音效果極差,所以戴上耳機能夠感覺不會太過吵雜。 畢竟小飛機和直升機的航行時間長達半小時之久,不帶耳機的話是很有可能耳鳴的。

DSC_0056

雖然這個耳機的品牌是 Bose, 但是因為是好幾年前的舊款式加上本身是耳罩式耳機的關係,所以降噪功能更是不比我今天所帶的 Sony MDR-EX31BN 入耳式耳機。 要不是它的耳機還附有講解功能,可能我還是會選擇繼續聽完 Tiesto 的新專輯。

DSC_0057

沒有餐點服務,只有耳機講解,加上小飛機的飛航高度很接近地面,所以大家都能夠清楚的看到附近的景觀。

DSC_0068

起飛沒多久,就看到了鼎鼎有名的胡佛水壩。

DSC_0082

經過四十分鐘的航程,我們降落在西大峽谷的一個小機場,如果是普通遊客沒有要多參加其他行程的話,可以搭乘園區巴士活動至 Eagle Point 或是天空步道(需自費) 等等景點參觀。

DSC_0121

路上的風景非常漂亮,湍急的水流將岩石切割成了綿延幾百公里的峽谷,岩層那斑駁的卡其色加上有層次感的紅色,形成非常壯觀的景象。

DSC_0124

氣勢宏觀的西大峽谷有各式各樣的岩石,隨著陽光和季節的變化,呈現出各種異彩繽紛的情景。路旁也能看到不少仙人掌矗立在一旁,整個場景感覺就像回到了 西部牛仔時代,更能夠感受到印地安人那神出鬼沒般的身影,曾經在這一帶呼嘯而來,呼嘯而去。 我與當地一位印地安裔導游詢問之後才得知,原來此時此刻在保護區內還有不少印地安人會靠著最原始的方法打獵,只是部份景區規畫出來當旅遊景點使用。

DSC_0131

在 Eagle Point 附近有一些印地安人的居住遺址 , 雖然部份是特地重建讓旅客能夠了解不同的印地安人族群所使用的器具和他們的家。

DSC_0240

大部份的家都是用紅土搭配木頭石頭等素材所建而成。

DSC_0241

回到了 Eagle Point 這個著名景點, 其實在這裡即時是一月中,大太陽是體感是二十幾度,但是如果沒有太陽時如傍晚體感只接近十度 , 溫差感覺非常大。

DSC_0134

Eagle Point 所指就是石碑後頭的峽谷缺口,遠處看去就好比一隻老鷹嵌在岩石中。對於印地安人來說,這片土地是有著許多的傳說,其中一個說法是因為大自然的恩惠,一個印地安人當年為了逃避西部牛仔的追逐,跳過那面懸崖,變成一隻老鷹飛過去,而那面岩石也就變成了老鷹的形態。 這麼渾然天成的自然景觀加上那栩栩如生的型態,更是讓這些傳說顯得好像有點真實感。 我看著這面峽谷一邊想著我的夢想也是能夠環遊全世界,體驗不同風情,物質上的東西對我來說還不及那世界上那些未被揭曉的神秘地區來得吸引我。 這也是為何我出遊或是工作時總是會背上國家地裡包,裡面放上我的單眼相機加鏡頭和筆電,而機不離身更是造就了許多珍貴的畫面。 對於一個喜歡四處飄泊以捕風捉景為目標的我來說,我身上的國家地理攝影包正能夠對映出我對於世界奇觀的態度,希望能夠藉著一步一腳印,把這些千奇百怪的景觀永遠記在腦海裡。

Papillon Grand Canyon Helicopters : http://www.papillon.com/